Hoeveel Aardes hebben we nodig, als iedereen leeft zoals jij?

Voordat ik deze blog startte, dacht ik oprecht dat ik al best duurzaam leefde. Want, ik scheid netjes al mijn afval, heb groene stroom en fiets bijna dagelijks.

Ik was ervan overtuigd dat mijn ecologische voetafdruk laag zou zijn.

Daar zat ik dus echt volledig naast.

In 5 minuten jouw ecologische voetafdruk berekenen

Je ecologische voetafdruk is, zoals het Wereld Natuur Fonds omschrijft “het stuk natuur dat nodig is om de goederen en diensten te kunnen produceren die nodig zijn om een bepaalde levensstijl te ondersteunen”.

Als iedereen zo zou leven zoals ik in 2017 (nog) deed, hadden we volgens het Global Footprint Network maar liefst 3,5 Aarde nodig. Het Global Footprint Network is een internationale organisatie die streeft naar een duurzame toekomst waar alle mensen de kans krijgen op een goed leven binnen de grenzen van één planeet.

Ze hebben een te gekke Footprint Calculator ontwikkeld, waar rekening wordt gehouden met de hoeveelheid vlees die je eet, je consumptie van lokaal verbouwd, onverpakt voedsel, de energie-efficiëntie van je huis, je vervoerswijze en nog heel veel andere factoren. Je kunt jouw ecologische voetafdruk hier berekenen. Het kost je nog geen vijf minuten en het is echt heel leuk én leerzaam.

Er zijn ook andere testen beschikbaar, zoals deze van het Wereld Natuur Fonds, deze van de Milieu Federaties of deze van De Verborgen Impact. Hoewel ze allemaal net ietsje anders zijn in hun methodiek, geven ze globaal hetzelfde beeld van hoe groot of klein jouw voetafdruk is.

Hoe groot is jouw ecologische voetafdruk?

Gebaseerd op je ecologische voetafdruk, rekent het Global Footprint Network je persoonlijke ‘Earth Overshoot Day’ uit. Dit is de dag waarop je net zoveel natuurlijke middelen hebt verbruikt als de Aarde in 1 jaar kan vernieuwen.

In 2017 viel deze dag voor mij op 13 april, wat ironisch genoeg mijn trouwdag is. “Gefeliciteerd schat, nog vele jaren. Oh trouwens, vanaf vandaag sta ik in het rood bij de Aarde. Ik hou van je. Proost!”

De Earth Overshoot Day van de mensheid als geheel was in 2017 op 2 augustus (wil je weten wat Earth Overshoot Day dít jaar is, lees dan dit artikel).

Ik liep dus maar liefst 3,5 maand voor het wereldwijde gemiddelde uit.

Ik had het niet meer bij het verkeerde eind kunnen hebben, denkend dat ik zo goed bezig was!

Ja, natuurlijk, het kan altijd erger.

De gemiddelde Amerikaan heeft maar liefst 5 (!!!) Aardes nodig en daar zat ik met mijn 3,5 dus nog flink onder.

Maar dat interesseert me eigenlijk niks. Het gaat me erom dat mijn EIGEN gemiddelde nog steeds veel te hoog is.

De belangrijkste vraag: hoe verschuif ik mijn Personal Overshoot Day?

Sinds 1 januari 2018 neem ik dagelijks kleine stapjes om mijn ecologische voetafdruk te verkleinen.

Dat verlaagde mijn ecologische voetafdruk in 2018, 2019 en 2020 naar 2 Aardes.

Ik word er blij van om te zien dat ik met kleine aanpassingen in mijn levensstijl al in staat ben om mijn impact met maar liefst 1,5 Aarde omlaag te brengen.

Toch ben ik er nog (lang) niet. Hoe komt dat?

Wat heeft de grootste invloed op mijn ecologische voetafdruk?

Het leuke aan de Footprint Calculator is dat je kunt spelen met de cijfers om te zien wáár je de meeste positieve impact kunt maken.

Als ik bijvoorbeeld de zuivel die ik nog af en toe eet volledig schrap, verplaatst mijn Earth Overshoot Day zich met 10 dagen. Positief, maar het nog niet écht zoden aan de dijk.

Mijn grootste voetafdrukuitdaging is… vliegen. Mijn wederhelft komt uit Argentinië. Mijn voltallige schoonfamilie en een heleboel vrienden en vriendinnen wonen aan de andere kant van de oceaan. Het is een 14 uur durende vlucht. En dat laat een enorme (negatieve) impact achter.

De impact van vliegen op je ecologische voetafdruk

Vanwege de pandemie zie ik het niet gebeuren dat ik in 2020 nog in een vliegtuig stap. En dat zou mijn Personal Overshoot Day in één klap op 26 november brengen. We hebben dan nog maar 1,1 Aarde nodig als iedereen zou leven zoals ik.

Vliegen is een echte ‘pain-in-the-butt’, dat blijkt wel. In haar boek “De Verborgen Impact” berekende Babette Porcelijn dat je 143 bomen moet planten als je de CO2 uitstoot van 5200 kilometer vliegen wilt compenseren.

Om een retourtje Amsterdam – Buenos Aires te compenseren, moet ik 572 bomen planten

Alleen voor mij. Voor Gabi en mij samen is dat dus 1144 bomen.

Dit is waarom de weg naar een duurzamer leven soms zo lastig is.

Ik kan het kopen van spullen makkelijk opgeven.

Ik zou prima 100% plantaardig kunnen eten. maar om vrienden en familie in Argentinië nooit meer te zien? Dat is wel heel drastisch. Om niet te zeggen onmogelijk. Ik ga er vanuit dat 99,99% van de mensen dat snapt.

Wat kun je doen met het deel van je ecologische voetafdruk dat je niet omlaag krijgt?

Maar wat dan wel? Er zijn diverse initiatieven om de impact van een vliegreis te compenseren (zoals het planten van bamboe, Greenseat en Trees For All), maar dat is natuurlijk toch een beetje valsspelen.

Ik weet dat je impact verlagen niet over één nacht ijs gaat. Dat zou hetzelfde zijn als verwachten dat je van de ene op de andere dag 30 kilo kunt afvallen of een marathon kunt rennen.

Het heeft tijd nodig, oefening, discipline. Als je net als ik probeert om je impact te verlagen, geef dan niet op als je niet direct resultaat ziet na 1 dag, of als je het gevoel hebt dat je niet genoeg doet. Doe het stap voor stap en je zult zien dat het echt verandering teweeg brengt!

Ik weet ook dat dit iets is wat ik niet alleen kan doen. Het Global FootPrint Network is het daarmee eens. Zij motiveren je om zelf actie te ondernemen, maar ook om als burger je overheid aan te sporen om een omslag te maken. Samen kunnen we dit!

Wat is jouw voetafdruk? Laat je het me weten na het doen van de test? Het kan hieronder in de reacties of via nathalie@myhappyfootprint.com.

 

Related posts

Wat is “Earth Overshoot Day” en waarom moet dat je boeien?

8 hartverwarmende voorbeelden die de veerkracht van de natuur bewijzen.

Wat is “Buy Nothing Day” en waarom moet dat je boeien?